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Santons
Publié par EF041008 le 25/12/2008
 Santons

Embleme de la crèche provencale, l'histoire des santons ("santibelli"), les petits saints,  est intimement liée à l'introduction de la représentation de la Nativité dans les célébrations chrétiennes... 



L'histoire des santons ("santibelli"), les petits saints,  est intimement liée à l'introduction de la représentation de la Nativité dans les célébrations chrétiennes. C'est au XIIIe siècle que la crèche, dont on dit qu'elle est originaire de Gubbio dans les Abbruzzes, envahit les Eglises de Provence.

C'est François d'Assise qui en est l'initiateur. Sa mère, originaire de Tarascon, avait certainement influencée par les "pastrages", ou representation de la Nativité faite à l'Eglise par les bergers.

                      

L'idée se propage particulièrement au XVIIe siècle et c'est à Arles que commence l'histoire des crèches provencales. Les versions initiales sont très couteuses car faites en verre (les "belen", contraction de Bethléem) et sont réservées à la bourgeoisie aisée.

Après la Révolution, c'est un artiste marseillais, Jean-Louis Lagnel qui commence à faire des petits personnages en argile plus abordables, car réalisés à base de moulage.
De nombreux autres santonniers ouvrent boutiques à Aix, Arles, Toulon, Sain-Rémy, Grasse...

Chaque santonnier a son style, mais les personnages sont toujours les mêmes:
- Joseph, Marie et l'Enfant Jésus

- l'ange Boufareu, annonciateur et les bergers

- les trois mages ( qui ne doivent normalement apparaitre qu'à l'épiphanie)

- les valets, comme l'aubergiste qui avait refusé de loger la Sainte Famille, le ravi (ou simple d'esprit), le Pistachié ( qui a peur de tout) ou Giget ( le bègue)...
- les villageois comme l'homme au fagot , le boulanger, le meunier, le chasseur,  la femme à la poule noire, la femme porteuse de courges, la vendeuse d'escargots
- les vieux et les enfants
- les musiciens comme le tambourinaire...


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